Sección Materia | Ciencia en EL PAÍS

    El azar, el infinito y lo inmenso

    El azar, el infinito y lo inmenso


    Nos preguntábamos la semana pasada cuál es la probabilidad de que una circunferencia trazada al azar sobre una hoja de papel cuadriculado pase por alguno de los puntos de intersección de la cuadrícula. En el mundo real, donde incluso las finísimas...

    Nos preguntábamos la semana pasada cuál es la probabilidad de que una circunferencia trazada al azar sobre una hoja de papel cuadriculado pase por alguno de los puntos de intersección de la cuadrícula. En el mundo real, donde incluso las finísimas líneas de un papel cuadriculado tienen un cierto grosor y sus puntos de intersección no son inextensos, la probabilidad es baja pero no nula, ni siquiera despreciable. Pero si hablamos de una cuadrícula y una circunferencia ideales, la probabilidad es 0.

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    Un estudio desentraña los secretos sísmicos del sur de California

    Un estudio desentraña los secretos sísmicos del sur de California


    Un estudio conjunto de la universidad CalTech en el sur de California y el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México, Estados Unidos, revela que esta zona es en realidad muchísimo más activa sísmicamente de lo que se pensaba.Seguir...

    Un estudio conjunto de la universidad CalTech en el sur de California y el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México, Estados Unidos, revela que esta zona es en realidad muchísimo más activa sísmicamente de lo que se pensaba.

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    El misterio de los 7.000 años de vacío en la cueva de los neandertales

    El misterio de los 7.000 años de vacío en la cueva de los neandertales


    Los neandertales frecuentaron la Cueva de Ardales (Málaga) desde hace unos 80.000 años. Encontraron allí un buen lugar para refugiarse que, además, tenía cerca manantiales de agua para beber. También valles, bosques y montañas donde vivía la...

    Los neandertales frecuentaron la Cueva de Ardales (Málaga) desde hace unos 80.000 años. Encontraron allí un buen lugar para refugiarse que, además, tenía cerca manantiales de agua para beber. También valles, bosques y montañas donde vivía la fauna de la que se alimentaban. Fueron los autores de algunas de las muestras del arte más antiguas del planeta, no figurativas y datadas hace algo más de 65.500 años, según una investigación cuyos resultados se publicaron como tema de portada de la revista Science en febrero de 2018. La especie volvió a pintar puntos, rayas y líneas 20 milenios después, pero su huella se pierde hace 45.000 años. El siguiente grupo en aparecer, hace 38.000 años, es el Homo sapiens. José Ramos, catedrático de Prehistoria en la Universidad de Cádiz, explica que ambas especies “nunca coincidieron allí”. Pero quedaba una duda: ¿Qué pasó en esos 7.000 años? ¿Por qué no hay rastro de ningún homínido durante tanto tiempo?

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    Los cruzados no dejaron rastro en Tierra Santa

    Los cruzados no dejaron rastro en Tierra Santa


    Durante 200 años, miles de europeos de toda condición, desde reyes hasta bandidos, fueron a oriente a combatir al infiel en las Cruzadas. En sus intentos de recuperar Jerusalén, que tomaron en 1099 y retuvieron hasta 1187, los cristianos guerrearon...

    Durante 200 años, miles de europeos de toda condición, desde reyes hasta bandidos, fueron a oriente a combatir al infiel en las Cruzadas. En sus intentos de recuperar Jerusalén, que tomaron en 1099 y retuvieron hasta 1187, los cristianos guerrearon con los musulmanes fatimíes, los turcos selyúcidas o los mamelucos de Saladino. El análisis del ADN de una decena de cruzados muestra que se mezclaron con la población local. Pero también desvela que el rastro genético de aquellos soldados, algunos posiblemente hispanos, ha desaparecido de los actuales pobladores de la zona.

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    Inteligencia artificial para evitar que nos inunde la basura

    Inteligencia artificial para evitar que nos inunde la basura


    Las papeleras del centro de San Francisco rezuman desechos de todo tipo, casi a cualquier hora del día, o al menos eso parece a ojos poco entrenados en la recogida de basuras. Los servicios de limpieza no den abasto y el detritus se acumula con...

    Las papeleras del centro de San Francisco rezuman desechos de todo tipo, casi a cualquier hora del día, o al menos eso parece a ojos poco entrenados en la recogida de basuras. Los servicios de limpieza no den abasto y el detritus se acumula con frecuencia alrededor de las papeleras una vez que están llenas. Según datos de la alcaldía, el año pasado más 8.000 personas durmieron a la intemperie de forma continuada en esta ciudad y en 2018, más de 26 millones de personas visitaron San Francisco. La limpieza de esta ciudad es además una de las más caras de Estados Unidos, con un presupuesto anual de 31 millones de dólares, el doble o triple que ciudades mucho más grandes como Los Ángeles o Chicago.

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    Jugando a ser Victor D’Hondt

    Jugando a ser Victor D’Hondt


    Angélica Benito Sualdea y Adolfo Quirós Gracián, profesores de Matemáticas en la Universidad Autónoma de Madrid nos presentan el segundo de los tres desafíos que EL PAÍS y la Real Sociedad Matemática Española van a proponer en este periodo de...

    Angélica Benito Sualdea y Adolfo Quirós Gracián, profesores de Matemáticas en la Universidad Autónoma de Madrid nos presentan el segundo de los tres desafíos que EL PAÍS y la Real Sociedad Matemática Española van a proponer en este periodo de intensa actividad electoral.

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    La medida del tiempo

    La medida del tiempo


    Cada vez que se acerca el 23 de abril, se obstinan en contarnos que Cervantes y Shakespeare murieron en ese mismo día del año 1616. En realidad no sucedió así, pues, Shakespeare murió días después de la fecha señalada. A continuación vamos a...

    Cada vez que se acerca el 23 de abril, se obstinan en contarnos que Cervantes y Shakespeare murieron en ese mismo día del año 1616. En realidad no sucedió así, pues, Shakespeare murió días después de la fecha señalada. A continuación vamos a contar el porqué de la coincidencia en el calendario.

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    Preservadas algunas funciones celulares en cerebros de cerdos cuatro horas después de su muerte

    Preservadas algunas funciones celulares en cerebros de cerdos cuatro horas después de su muerte


    Un equipo de científicos ha conseguido preservar algunas funciones celulares básicas en los cerebros de cerdos muertos. A pesar del logro, no hubo pruebas de que los encéfalos recobrasen la función eléctrica necesaria para que el cerebro vuelva a...

    Un equipo de científicos ha conseguido preservar algunas funciones celulares básicas en los cerebros de cerdos muertos. A pesar del logro, no hubo pruebas de que los encéfalos recobrasen la función eléctrica necesaria para que el cerebro vuelva a funcionar.

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    Muere el hombre que descubrió la transmisión de la alegría

    Muere el hombre que descubrió la transmisión de la alegría


    Mientras usted lee esto, en el cerebro de kilo y medio que hay dentro de su cráneo se pone en marcha una complejísima maquinaria formada por 86.000 millones de neuronas, independientes pero comunicadas entre sí gracias a un vaivén de sustancias...

    Mientras usted lee esto, en el cerebro de kilo y medio que hay dentro de su cráneo se pone en marcha una complejísima maquinaria formada por 86.000 millones de neuronas, independientes pero comunicadas entre sí gracias a un vaivén de sustancias químicas. El investigador Santiago Ramón y Cajal llamó “besos” a esas conexiones entre neuronas. El pasado sábado, 13 de abril, murió a los 93 años Paul Greengard, el hombre que descubrió el beso de la alegría.

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    ¿Por qué son tan peligrosos los ácidos?

    ¿Por qué son tan peligrosos los ácidos?


    El lector que nos ha enviado esta pregunta especifica que no entiende que si una sustancia necesita el agua para manifestar su nivel de acidez por qué en ausencia de agua, los ácidos siguen siendo peligrosos. Por poner un ejemplo claro: ¿por qué nos...

    El lector que nos ha enviado esta pregunta especifica que no entiende que si una sustancia necesita el agua para manifestar su nivel de acidez por qué en ausencia de agua, los ácidos siguen siendo peligrosos. Por poner un ejemplo claro: ¿por qué nos quemamos si nos cae un poco de, por ejemplo, ácido sulfúrico en la piel?

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    Las matemáticas que mejoran los sistemas europeos de navegación por satélite

    Las matemáticas que mejoran los sistemas europeos de navegación por satélite


    Las matemáticas son indispensables para dotar a las compañías de ventajas competitivas. Es algo que algunas empresas (principalmente aquellas de base tecnológica) saben desde hace décadas, pero ahora por primera vez hay un informe que lo cuantifica....

    Las matemáticas son indispensables para dotar a las compañías de ventajas competitivas. Es algo que algunas empresas (principalmente aquellas de base tecnológica) saben desde hace décadas, pero ahora por primera vez hay un informe que lo cuantifica. Un 10% del PIB y un 6% del empleo en España son debidos a las matemáticas, según el estudio realizado por Afi (Analistas Financieros Internacionales) por encargo de la Red Estratégica en Matemáticas (REM). Son datos llamativos pero, en la práctica, ¿de qué forma hacen uso de las matemáticas las empresas?

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    Viaje a las entrañas del calentamiento global

    Viaje a las entrañas del calentamiento global


    En la Antártida, el único continente donde no hay países, fronteras ni guerras, se está librando una de las batallas científicas más complejas de nuestra era: comprender el impacto del cambio climático en una isla dos veces mayor que Australia y...

    En la Antártida, el único continente donde no hay países, fronteras ni guerras, se está librando una de las batallas científicas más complejas de nuestra era: comprender el impacto del cambio climático en una isla dos veces mayor que Australia y que concentra el 90% de todo el hielo del planeta.

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    El hombre que convirtió la ketamina en un fármaco contra la depresión

    El hombre que convirtió la ketamina en un fármaco contra la depresión


    La depresión es un problema de salud descomunal y desde hace muchos años los médicos que la tratan no contaban con fármacos nuevos para combatirla. Hasta el pasado mes de marzo. Entonces, se aprobó en EE UU la esketamina, que la farmacéutica...

    La depresión es un problema de salud descomunal y desde hace muchos años los médicos que la tratan no contaban con fármacos nuevos para combatirla. Hasta el pasado mes de marzo. Entonces, se aprobó en EE UU la esketamina, que la farmacéutica Janssen venderá con el nombre de Spravato. “Va a cambiar el paradigma del tratamiento de la depresión, es muy distinto a lo que tenemos ahora”, afirma Víctor Pérez Sola, director del Instituto de Neuropsiquiatría y Adicciones del Hospital del Mar, en Barcelona. Hasta ahora, “cuando dabas un fármaco, tenías que esperar seis u ocho semanas para saber si iba a mejorar, y estamos hablando de pacientes que tienen un gran riesgo de suicidio”, añade. Con la esketamina, a las tres horas de tomarlo están mucho mejor, y aunque no es una solución perfecta, esto para un psiquiatra que tiene que esperar mucho para ver esos efectos es muy importante”, continúa.

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    Agujeros negros sexistas

    Agujeros negros sexistas


    La imagen del agujero negro supermasivo del centro de la galaxia M87 presentada el pasado día 10 de abril con inusual despliegue internacional mereció la atención no solo de la prensa especializada sino de todos los medios de comunicación en mayor o...

    La imagen del agujero negro supermasivo del centro de la galaxia M87 presentada el pasado día 10 de abril con inusual despliegue internacional mereció la atención no solo de la prensa especializada sino de todos los medios de comunicación en mayor o menor grado y, consecuentemente, de las propias redes sociales. No es algo extraño en temas astronómicos, incluso cuando son algo tan lejano, y no solo en distancia, a los acontecimientos habituales que son de interés popular. En cualquier caso, la imagen no era algo autoexplicativo y se hacía necesario contar su historia para permitir entender su relevancia. Para empezar, se trata de un agujero negro, un término que es ya parte del habla coloquial pero que no deja de ser un objeto astronómico extraño y contraintuitivo y nacido de una teoría, la Relatividad General de Einstein, que sigue con su halo de magia o misterio tras más de un siglo de su publicación. No es raro que muchos titulares se centraran, una vez más, en Einstein y cómo tenía razón.

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    El hombre que fue absuelto de la violación de su hija y otras pistas genéticas falsas

    El hombre que fue absuelto de la violación de su hija y otras pistas genéticas falsas


    El 22 de noviembre de 2016, un hombre de nacionalidad española se sentó en el banquillo de un juzgado madrileño, acusado de un delito de abuso y agresión sexual contra su propia hija, de 7 años. Su expareja y madre de la niña le había denunciado y...

    El 22 de noviembre de 2016, un hombre de nacionalidad española se sentó en el banquillo de un juzgado madrileño, acusado de un delito de abuso y agresión sexual contra su propia hija, de 7 años. Su expareja y madre de la niña le había denunciado y presentaba fotos de los genitales infantiles enrojecidos y una carta en la que la pequeña escribía: “Papá me tocaba el chochete”.

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    El primer humano que conquistó una isla

    El primer humano que conquistó una isla


    El hallazgo del Homo luzonensis, una nueva especie humana que vivió en la isla de Luzón (Filipinas), plantea una pregunta tan interesante como difícil de responder: ¿cómo pudo llegar hasta allí?Seguir...

    El hallazgo del Homo luzonensis, una nueva especie humana que vivió en la isla de Luzón (Filipinas), plantea una pregunta tan interesante como difícil de responder: ¿cómo pudo llegar hasta allí?

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    Nueva especie, viejo misterio

    Nueva especie, viejo misterio


    Para un paleontólogo del siglo XX, el santo grial era hallar el “eslabón perdido”. La teoría dominante era que la evolución humana dibujaba un ascenso lineal desde nuestros humildes ancestros simiescos, alzándose paso a paso hasta adquirir la...

    Para un paleontólogo del siglo XX, el santo grial era hallar el “eslabón perdido”. La teoría dominante era que la evolución humana dibujaba un ascenso lineal desde nuestros humildes ancestros simiescos, alzándose paso a paso hasta adquirir la posición erguida y la palabra articulada que nos caracteriza ahora. Se conocían algunos pasos intermedios –neandertales, Homo erectus, australopitecos— y solo quedaba rellenar los huecos: los eslabones perdidos de una cadena larga y monótona. Pero la evolución rara vez funciona así. Suele tener la forma de un árbol, y el nuevo Homo luzonensis es la última rama que lo pone en evidencia. Una rama ya extinta, como todas las demás que, hasta hace unos 50.000 años, compartieron el planeta con nosotros, los Homo sapiens.

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    Cuando la Iglesia se opuso a la higiene, la vacunación y la anestesia general

    Cuando la Iglesia se opuso a la higiene, la vacunación y la anestesia general


    Tras escudriñar con paciencia la Santopedia, los únicos santos que se puede encontrar que lo fueron por hacer algún bien social u obra de utilidad pública han sido san Cosme y san Damián. De la madre Teresa de Calcuta quizá mejor no hablar, porque...

    Tras escudriñar con paciencia la Santopedia, los únicos santos que se puede encontrar que lo fueron por hacer algún bien social u obra de utilidad pública han sido san Cosme y san Damián. De la madre Teresa de Calcuta quizá mejor no hablar, porque ha acumulado has­ta acusaciones de crímenes contra la humanidad por su apego al sufrimiento y al dolor. De sus pacientes, claro. El desprecio eclesiástico por los medicamentos paliativos aún es algo actual.

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    Así se ‘fotografía’ un agujero negro

    Así se ‘fotografía’ un agujero negro


    Sacarle una foto a un agujero negro no es nada sencillo: los agujeros negros tienen tal gravedad que nada puede escapar de su atracción, ni siquiera la luz, y si un rayo de luz (o cualquier otra cosa) cae dentro, no puede volver a salir. ¿Cómo...

    Sacarle una foto a un agujero negro no es nada sencillo: los agujeros negros tienen tal gravedad que nada puede escapar de su atracción, ni siquiera la luz, y si un rayo de luz (o cualquier otra cosa) cae dentro, no puede volver a salir. ¿Cómo fotografiar algo que no emite, ni puede reflejar luz? Para ser justos, no fotografiamos el agujero, sino la luz que está a su alrededor interaccionando con él, justo antes de pasar el borde de no retorno. Esta luz nos ofrece el fondo para conseguir ver el agujero por contraste: una esfera negra envuelta por luz que cae atraída por su brutal campo gravitatorio.

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    Matemáticas para describir las vibraciones de las moléculas

    Matemáticas para describir las vibraciones de las moléculas


    Todo el mundo sabe que las moléculas están compuestas por átomos, y estos por núcleos y electrones. Sin embargo, es mucho menos conocido que todos ellos están en perpetuo movimiento, incluso a las temperaturas más bajas posibles. Estas complejas...

    Todo el mundo sabe que las moléculas están compuestas por átomos, y estos por núcleos y electrones. Sin embargo, es mucho menos conocido que todos ellos están en perpetuo movimiento, incluso a las temperaturas más bajas posibles. Estas complejas danzas moleculares, similares a coreografías de ballet, se estudian en una disciplina llamada dinámica molecular. Es una rama de la ciencia próxima a la mecánica celeste, que por su parte analiza los bailes de los cuerpos celestes, al compás de las fuerzas gravitatorias. De hecho, ambas disciplinas comparten métodos y teorías.

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    Un fallo en el motor principal de ‘Beresheet’ precipitó su caída en la Luna

    Un fallo en el motor principal de ‘Beresheet’ precipitó su caída en la Luna


    Israel ha llegado a la superficie lunar pero no como esperaba. Después de que la sonda espacial Beresheet (Génesis), -propiedad de la empresa israelí SpaceIL- iniciara el descenso y enviase la primera imagen del acercamiento durante la maniobra de...

    Israel ha llegado a la superficie lunar pero no como esperaba. Después de que la sonda espacial Beresheet (Génesis), -propiedad de la empresa israelí SpaceIL- iniciara el descenso y enviase la primera imagen del acercamiento durante la maniobra de alunizaje, perdieron contacto con el aparato. El equipo de ingenieros confirmó que Beresheet cayó a las 22.25 de ayer (21:25 hora española) desde una altura de unos 10 kilómetros a una velocidad cercana a los 700 kilómetros por hora. Los técnicos creen que probablemente falló alguno de los dispositivos de desaceleración de los que se servía el motor principal para hacer un descenso controlado de la sonda autónoma. "Investigaremos lo sucedido para entender qué pasó", aseguró Ido Anteby, director general de SpaceIl que actuó de maestro de ceremonias en la sala de control de la misión.

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    Israel se estrella en su intento de aterrizar sobre la Luna

    Israel se estrella en su intento de aterrizar sobre la Luna


    "Hemos llegado a la Luna, pero no como queríamos". Esta frase se escuchó en el puesto de control poco después de que la sonda Bersheet se estrellase contra el satélite. Israel aspiraba a convertirse en el cuarto país en conseguirlo después de tres...

    "Hemos llegado a la Luna, pero no como queríamos". Esta frase se escuchó en el puesto de control poco después de que la sonda Bersheet se estrellase contra el satélite. Israel aspiraba a convertirse en el cuarto país en conseguirlo después de tres potencias como EE UU, Rusia y China. Además, habría sido la primera misión de este tipo impulsada por una empresa privada en lograrlo. "Hemos fracasado, pero lo hemos intentado", resumía cariacontecido el empresario israelí Morris Kahn, que ha invertido más de 35 millones de euros en la gesta.

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    La paradoja de Bertrand

    La paradoja de Bertrand


    Con motivo de la entrega número 200 de El juego de la ciencia, nos preguntábamos la semana pasada si cambiando una cifra de este número tan redondo y “excesivo” podemos convertirlo en primo. Y la respuesta es no. Evidentemente, la cifra a cambiar...

    Con motivo de la entrega número 200 de El juego de la ciencia, nos preguntábamos la semana pasada si cambiando una cifra de este número tan redondo y “excesivo” podemos convertirlo en primo. Y la respuesta es no. Evidentemente, la cifra a cambiar tiene que ser la de las unidades, pues un número terminado en 0 es divisible por 10, y esa última cifra no puede ser par, y tampoco puede ser 1, 5 ni 7, pues si la suma de las cifras de un número es divisible por 3, lo es el propio número. Los únicos candidatos son 203 y 209; pero 203 es divisible por 7, y 209 es divisible por 11; por lo tanto, no se puede convertir 200 en primo cambiando una de sus cifras. Y, por cierto, 200 es el menor número con esta propiedad.

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    Esta es la primera imagen jamás tomada de un agujero negro

    Esta es la primera imagen jamás tomada de un agujero negro


    La primera imagen de un agujero negro ha sido publicada este miércoles por un equipo internacional de más de 200 científicos. El cuerpo en cuestión está en el centro de la galaxia Messier 87 (M87), a una distancia de 55 millones de años luz. Hasta...

    La primera imagen de un agujero negro ha sido publicada este miércoles por un equipo internacional de más de 200 científicos. El cuerpo en cuestión está en el centro de la galaxia Messier 87 (M87), a una distancia de 55 millones de años luz. Hasta ahora, la existencia de estos objetos extremadamente densos se conocía solo por métodos indirectos, pero nunca se había observado uno.

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    Una mujer estéril da a luz gracias a una técnica que usa el ADN de tres personas

    Una mujer estéril da a luz gracias a una técnica que usa el ADN de tres personas


    Un niño de 2.960 gramos nació el pasado martes, 9 de abril, en un hospital de Atenas (Grecia) después de que su madre se sometiera a una técnica de reproducción asistida que utiliza el ADN de tres personas, según han anunciado investigadores...

    Un niño de 2.960 gramos nació el pasado martes, 9 de abril, en un hospital de Atenas (Grecia) después de que su madre se sometiera a una técnica de reproducción asistida que utiliza el ADN de tres personas, según han anunciado investigadores españoles y griegos en un comunicado. Tras cuatro fracasos con las estrategias habituales, los especialistas utilizaron el óvulo de una donante, le quitaron el núcleo, le colocaron un núcleo de la madre estéril, lo inseminaron e implantaron el embrión en el útero. Es la primera vez en la historia que esta técnica se utiliza para solucionar problemas de fertilidad, pero ya fue utilizada por investigadores estadounidenses en México en 2016 para evitar que una mujer jordana transmitiera a su hijo una rara enfermedad genética hereditaria.

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    “¿Quién podía imaginar que yo tendría la tentación de perder la vida?”

    “¿Quién podía imaginar que yo tendría la tentación de perder la vida?”


    Dice Carlos López Otín que se sentía “el hombre más feliz del mundo” hasta un día del verano de 2017, cuando se convirtió, en un abrir y cerrar de ojos, en “el hombre más triste del mundo”. El catedrático de Bioquímica es uno de los 10...

    Dice Carlos López Otín que se sentía “el hombre más feliz del mundo” hasta un día del verano de 2017, cuando se convirtió, en un abrir y cerrar de ojos, en “el hombre más triste del mundo”. El catedrático de Bioquímica es uno de los 10 científicos europeos con mayor impacto en el análisis de los secretos moleculares del cáncer y del envejecimiento. Con su grupo de la Universidad de Oviedo, cuenta que ha descifrado el genoma de centenares de pacientes con cáncer, ha descubierto dos nuevos síndromes de envejecimiento acelerado y ha hallado nuevos genes causantes de la muerte súbita y el melanoma hereditario. Hace ya una década, López Otín recibió de manos del rey Juan Carlos el Premio Nacional de Investigación, dotado con 100.000 euros.

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    ¿Cuál es la causa del dolor crónico?

    ¿Cuál es la causa del dolor crónico?


    Lo primero que debemos saber es por qué se produce el dolor, cualquier dolor. Está causado por una serie de sustancias que se llaman álgicas. Generalmente, son los procesos inflamatorios los que provocan en el cuerpo la liberación de esas sustancias,...

    Lo primero que debemos saber es por qué se produce el dolor, cualquier dolor. Está causado por una serie de sustancias que se llaman álgicas. Generalmente, son los procesos inflamatorios los que provocan en el cuerpo la liberación de esas sustancias, por ejemplo prostaglandinas o leucotrinas, que estimulan unos receptores que llamamos nociceptores y que están en los tejidos, en las vísceras y en las glándulas. Cuando estos nociceptores se estimulan, recorren la médula, llegan hasta el encéfalo y a partir de ahí se produce esa sensación, el dolor.

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    Relatos venenosos

    Relatos venenosos


    Irvine Welsh es un escritor británico conocido por ser el autor de Trainspotting, novela de personajes adictos a la heroína que tuvo su adaptación cinematográfica a finales del siglo pasado. La crudeza de sus diálogos directos y su falta de pudor a...

    Irvine Welsh es un escritor británico conocido por ser el autor de Trainspotting, novela de personajes adictos a la heroína que tuvo su adaptación cinematográfica a finales del siglo pasado. La crudeza de sus diálogos directos y su falta de pudor a la hora de reflejar el ambiente de los adictos, han convertido a Welsh en una referencia cada vez que toca hablar de relatos sobre drogas.

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    Hallados restos de una nueva especie humana en Filipinas

    Hallados restos de una nueva especie humana en Filipinas


    La cueva de Callao, en Filipinas, es una enorme cavidad con siete cámaras, pero lo más interesante está muy cerca de la entrada. Allí se han desenterrado 13 huesos y dientes que, según sus descubridores, pertenecen a un nuevo miembro de nuestro...

    La cueva de Callao, en Filipinas, es una enorme cavidad con siete cámaras, pero lo más interesante está muy cerca de la entrada. Allí se han desenterrado 13 huesos y dientes que, según sus descubridores, pertenecen a un nuevo miembro de nuestro propio género al que han bautizado Homo Luzonensis y que vivió hace al menos 67.000 años en la isla de Luzón.

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    Un nuevo humano en la familia

    Un nuevo humano en la familia


    Según el WorldFact Book de la CIA (Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos), en el mundo nacen unas 370.000 personas al día. A pesar del número elevado y las muy diversas circunstancias en las que esto ocurre, es difícil imaginar que alguna...

    Según el WorldFact Book de la CIA (Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos), en el mundo nacen unas 370.000 personas al día. A pesar del número elevado y las muy diversas circunstancias en las que esto ocurre, es difícil imaginar que alguna de ellas haya sido recibida con indiferencia. La llegada de un nuevo miembro a una familia es siempre un catalizador de emociones y así, entre turbados y conmovidos, recibimos el nacimiento de una nueva especie humana, Homo luzonensis, nombrada a partir de los restos fósiles, principalmente dientes y falanges, encontrados en la remota cueva de Callao, en la isla filipina de Luzón.

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    Resucitada la bacteria del cólera de un soldado de la Primera Guerra Mundial

    Resucitada la bacteria del cólera de un soldado de la Primera Guerra Mundial


    Las bacterias que provocaron un cuadro grave de diarrea en un soldado del Imperio británico en la Primera Guerra Mundial (IGM) acaban de volver a la vida. Un grupo de científicos británicos las ha resucitado y cultivado. La secuenciación de su genoma...

    Las bacterias que provocaron un cuadro grave de diarrea en un soldado del Imperio británico en la Primera Guerra Mundial (IGM) acaban de volver a la vida. Un grupo de científicos británicos las ha resucitado y cultivado. La secuenciación de su genoma muestra que la bacteria que enfermó a aquel militar es diferente de las que han provocado las últimas pandemias de cólera, ya contaba con resistencia a los antibióticos y ha mutado en todo este tiempo que ha estado guardada.

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    El equipo de Barbacid elimina el cáncer de páncreas en ratones modificados genéticamente

    El equipo de Barbacid elimina el cáncer de páncreas en ratones modificados genéticamente


    El conocido bioquímico Mariano Barbacid ha convocado esta mañana a los medios de comunicación para anunciar que su equipo “ha podido eliminar por primera vez” en ratones los cánceres de páncreas más habituales. Son los tumores más letales que...

    El conocido bioquímico Mariano Barbacid ha convocado esta mañana a los medios de comunicación para anunciar que su equipo “ha podido eliminar por primera vez” en ratones los cánceres de páncreas más habituales. Son los tumores más letales que golpean a los seres humanos: apenas el 5% de los pacientes sobrevive cinco años después del diagnóstico. “Me preocupa mucho dar falsas esperanzas. Quiero dejar muy claro que no va a servir para las personas que en estos momentos tienen cáncer de páncreas”, ha declarado en una multitudinaria rueda de prensa en Madrid. “Esto lo que hace es abrir nuevas puertas”, ha subrayado.

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    A la caza del hielo más viejo de la Tierra

    A la caza del hielo más viejo de la Tierra


    A principios de la década pasada, un equipo de investigadores europeos encontró una máquina del tiempo en la Antártida. Tras años de trabajo habían extraído una columna de hielo de más de tres kilómetros de largo en la que, capa a capa, estaba...

    A principios de la década pasada, un equipo de investigadores europeos encontró una máquina del tiempo en la Antártida. Tras años de trabajo habían extraído una columna de hielo de más de tres kilómetros de largo en la que, capa a capa, estaba escrito el clima de la Tierra desde la actualidad hasta hace 800.000 años, el registro continuo más completo de este tipo del que hay constancia. Atrapadas en el hielo milenario había burbujas de oxígeno y dióxido de carbono que permitieron estimar la temperatura y la composición de la atmósfera a lo largo del tiempo, unos datos esenciales para entender cuáles serán los efectos del cambio climático en la Antártida, donde se concentra el 90% de todo el agua helada del planeta.

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    Rusia ordena la liberación de las ballenas ‘encarceladas’ en el lejano oriente

    Rusia ordena la liberación de las ballenas ‘encarceladas’ en el lejano oriente


    Las ballenas en cautividad en el lejano Oriente ruso serán liberadas. Rusia ha firmado este lunes un acuerdo con un grupo de científicos internacionales, entre los que está Jean-Michel Cousteau, hijo del oceanógrafo francés Jacques Cousteau, para...

    Las ballenas en cautividad en el lejano Oriente ruso serán liberadas. Rusia ha firmado este lunes un acuerdo con un grupo de científicos internacionales, entre los que está Jean-Michel Cousteau, hijo del oceanógrafo francés Jacques Cousteau, para liberar a las casi cien ballenas retenidas durante meses en pequeñas piscinas en el mar de Ojotsk, al este de Rusia y ya en el Pacífico. Las empresas que las habían capturado planeaban venderlas a parques marinos o acuarios de China, pese a que la ley lo prohíbe. Un escándalo que ha desatado la crítica de organizaciones internacionales y ha forzado al Kremlin a reaccionar finalmente.

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    Algunos mitos sobre la soja que deberíamos olvidar

    Algunos mitos sobre la soja que deberíamos olvidar


    Desconozco el motivo por el cual cíclicamente sale algún artículo alarmista sobre el consumo de soja en prensa y se hace viral rápidamente. Tampoco sé por qué la soja es un alimento que despierta las reticencias más absurdas en los consumidores,...

    Desconozco el motivo por el cual cíclicamente sale algún artículo alarmista sobre el consumo de soja en prensa y se hace viral rápidamente. Tampoco sé por qué la soja es un alimento que despierta las reticencias más absurdas en los consumidores, desde el miedo a sufrir una feminización si eres hombre, a acusaciones sobre causar o empeorar el cáncer pasando por todo tipo de peregrinas tropelías que al parecer esta legumbre causa a nuestra salud.

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    El número 200

    El número 200


    Este es el numero 200 de los artículos de El juego de la ciencia, lo cual es un buen pretexto para ocuparnos de este número doblemente redondo. Para empezar, podemos aplicarlo al acertijo de los hombres feos, tontos y malos de la semana pasada: si hay...

    Este es el numero 200 de los artículos de El juego de la ciencia, lo cual es un buen pretexto para ocuparnos de este número doblemente redondo. Para empezar, podemos aplicarlo al acertijo de los hombres feos, tontos y malos de la semana pasada: si hay un 70 % de cada, tenemos 210 “cualidades” a repartir entre 100 hombres, y el reparto más homogéneo empieza por atribuir dos a cada uno, con lo que habremos repartido 200 y nos sobrarán 10; por lo tanto, habrá como mínimo 10 hombres de cada 100 -o sea, un 10 %- que poseerán las tres características a la vez.

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    Copos de maíz y pseudociencia pop

    Copos de maíz y pseudociencia pop


    Andy Warhol, en su intento de mercantilizar la cultura, sorprendió al mundo mostrando una lata de sopa como obra de arte. A partir de aquel momento, el valor estético sería una nueva propiedad de la mercancía.Seguir...

    Andy Warhol, en su intento de mercantilizar la cultura, sorprendió al mundo mostrando una lata de sopa como obra de arte. A partir de aquel momento, el valor estético sería una nueva propiedad de la mercancía.

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    Alerta por las bacterias fecales en el hachís de Madrid

    Alerta por las bacterias fecales en el hachís de Madrid


    El madrileño Manuel Pérez Moreno se ha pasado más de un año buscando camellos que le vendieran hachís por la calle. Tiene 54 años y dos hijos ya universitarios. “¡Y no me he fumado un porro en mi vida!”, exclama. Su misión ha consistido en...

    El madrileño Manuel Pérez Moreno se ha pasado más de un año buscando camellos que le vendieran hachís por la calle. Tiene 54 años y dos hijos ya universitarios. “¡Y no me he fumado un porro en mi vida!”, exclama. Su misión ha consistido en visitar barrios de Madrid y de ciudades de su entorno, como Parla, Fuenlabrada, Alcorcón, Móstoles, Coslada, Las Rozas y Alcobendas. Llegaba al lugar y preguntaba en algún bar: “Hola, perdonad, ¿sabéis dónde puedo comprar costo?”. Localizaba a los traficantes locales, veía la mercancía, pagaba y se la llevaba.

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    Por qué nos venden bolsas de patatas llenas de aire

    Por qué nos venden bolsas de patatas llenas de aire


    La picaresca a la hora de vender determinados alimentos está a la orden del día: publicidad engañosa, etiquetados ambiguos y otras estrategias que a menudo nos llevan a desconfiar de la honestidad de buena parte de la industria alimentaria. Entre los...

    La picaresca a la hora de vender determinados alimentos está a la orden del día: publicidad engañosa, etiquetados ambiguos y otras estrategias que a menudo nos llevan a desconfiar de la honestidad de buena parte de la industria alimentaria. Entre los productos que más recelos provocan en este sentido se encuentran las patatas fritas. Y es que cuando abrimos una bolsa y vemos que está medio vacía, lo primero que pensamos es que nos han engañado vendiéndonos aire a precio de oro. Pero la explicación no es tan simple.

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    Emmy Noether, la fundadora del álgebra moderna

    Emmy Noether, la fundadora del álgebra moderna


    El álgebra es una de las áreas fundamentales de las matemáticas, junto con el análisis, la geometría, la topología o la probabilidad. Es la disciplina que se dedica al estudio de los conjuntos (es decir, colecciones de elementos), sus operaciones y...

    El álgebra es una de las áreas fundamentales de las matemáticas, junto con el análisis, la geometría, la topología o la probabilidad. Es la disciplina que se dedica al estudio de los conjuntos (es decir, colecciones de elementos), sus operaciones y sus propiedades, y hoy en día abarca numerosos enfoques. No obstante, hasta hace poco más de un siglo, el álgebra se limitaba básicamente a resolver ecuaciones polinómicas (como 7x³ +2x² - 3x + 8 = 0). Durante los últimos 150 años el álgebra ha experimentado un desarrollo espectacular, gracias al trabajo de un buen número de matemáticos como Evariste Galois, David Hilbert, Ernst Kummer, Bernhard Riemann, Felix Klein, Paul Gordan o Richard Dedekind. Sin embargo, el impulso definitivo vino de la mano o, mejor dicho, de la mente, de una mujer: Emmy Noether.

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    Pionera y matemática “imperfecta”

    Pionera y matemática “imperfecta”


    La matemática estadounidense Karen Keskulla Uhlenbeck se ha convertido en la primera mujer en recibir el Premio Abel, desde que comenzó a concederse en 2003. Uhlenbeck, catedrática emérita de la Universidad de Texas en Austin y Senior Research...

    La matemática estadounidense Karen Keskulla Uhlenbeck se ha convertido en la primera mujer en recibir el Premio Abel, desde que comenzó a concederse en 2003. Uhlenbeck, catedrática emérita de la Universidad de Texas en Austin y Senior Research Scholar en la Universidad de Princeton y en el Instituto de Estudios de Estudios Avanzados (EE. UU.), ha hecho impresionantes avances en el campo de las ecuaciones en derivadas parciales geométricas, la teoría gauge y los sistemas integrables. Sus resultados han tenido un impacto transformador en los campos de la geometría y el análisis, llevando más allá los límites del conocimiento, y haciendo descubrimientos profundos en la frontera de la matemática y la física.

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    Cómo llegamos a la Luna hace medio siglo

    Cómo llegamos a la Luna hace medio siglo


    Acuciada por el compromiso de Kennedy de llegar a la Luna antes del fin del decenio, a mediados de 1968, la NASA lo veía muy crudo. El incendio de enero de 1967, en el que fallecieron los astronautas que debían pilotar en primer ensayo del Apolo,...

    Acuciada por el compromiso de Kennedy de llegar a la Luna antes del fin del decenio, a mediados de 1968, la NASA lo veía muy crudo. El incendio de enero de 1967, en el que fallecieron los astronautas que debían pilotar en primer ensayo del Apolo, había obligado a rediseñar buena parte de la nave. Ahora, por fin, año y medio después el trabajo estaba casi terminado y, aunque quedaban muchos flecos por pulir, en cuestión de pocos meses podría volar la nueva cápsula. Solo para probarla, sin salir de la órbita terrestre.

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